[변평섭 칼럼] ‘영혼’이 없으면 ‘타짜’라도 돼라

저를 저 사람들처럼 고통 받는 나병환자가 되게 해주십시오! 1873년 몰로카이 섬의 나환자 집단촌에서 다미안 신부는 그렇게 기도했다. 지금은 하와이의 6개 섬 가운데 아름다운 해안선과 관광시설로 세계적 명소가 되어있는 몰로카이 섬이지만 19세기만 해도 나병환자의 집단촌으로 마을은 생지옥을 이루고 있었다. 희망은 없고 절망의 아우성뿐이었으며 마약, 술, 싸움, 악취로 가득했다. 이런 저주받은 섬에 벨기에 출신의 다미안 신부가 파견된 것이다. 그는 나환자들에게 치료와 함께 정신적 평화를 심어주기 위해 열정을 다 바쳤으나 오히려 냉소와 불신만 받았다. 이에 다미안 신부는 그들과 같은 고통을 함께하지 않고는 그들의 마음을 움직일 수 없음을 깨닫고 저도 나환자가 되게 해주십시오.하고 기도를 한 것이다. 그리고 마침내 나병에 걸려 얼굴이 문드러지고 팔이 뒤틀리는 등 고통을 겪다 세상을 떠나고 만다. 마침내 섬의 나환자들은 다미안 신부의 숭고한 사랑에 감동되어 악습에서 벗어나게 되었고 섬에는 평화가 찾아오게 된다. 특히 나병 퇴치를 위한 다미안연구소가 세워졌고 지금은 쾌적한 관광지가 되었다. 자기의 모든 것, 생명까지도 던지는 다미안 신부야 말로 영혼을 지닌 지도자의 모습이다. 우리의 육군사관학교는 해마다 졸업식 때 강재구상을 수여한다. 육사 16기인 강재구 소령은 인천 출신으로 1965년 10월 4일 부대 훈련중에 부하가 잘못 던진 수류탄을 자기 몸을 던져 막음으로써 목숨을 잃었지만 많은 부하들을 살릴 수 있었다. 그래서 육군사관학교는 교정에 그의 동상을 세웠고, 정부는 교과서에도 오르게 하여 영혼있는 인물의 유훈을 길이 전하게 했다. 그런데 요즘 우리는 공직자에 영혼이 없다는 말을 자주 듣게 된다. 이제는 아예 공직자는 영혼이 없는 별천지 사람이 되었고 국회의원쯤 이르면 영혼은 고사하고 세금 내는 것이 아까운 존재로 치부되고 있다. 나라를 지키는 군마저 믿을 수 없게 되었다. 적의 잠수함을 탐지하기 위해 건조된 군함에 물고기 탐지기를 달아 돈을 챙긴 군지휘관과 계속되는 각종 무기 구입 비리가 과연 강재구의 후배들인지, 영혼이 있다고 할 수 있는지도 묻고 싶다. 4대강 사업을 추진한 사람들도 바로 공직자들이었고 지금 와서 비판하는 사람들도 그들이다. 세월호 침몰로 콘트롤타워가 없이 우왕좌왕하다 1년내 나라를 혼란에 빠뜨린 사람들도 영혼 없는 그들이었고 이제는 메르스(MERS)로 온 국민을 불안 속에 몰아 넣고 있는 것도 역시 콘트롤 타워 기능을 상실한 그들이다. 다미안 신부나 강재구 소령 같은 자신을 던져 희생하는 영혼있는 공직자를 볼 수가 없다. 책임 떠넘기기, 변명이 전부다. 이번 메르스는 세월호 때 보다 더 심각하여 국가경제는 물론 동네 냉면집까지 문을 닫게 만들고 있다. 어떻게 그렇게 손쓰는 게 어설프고 아마추어 수준인가? 허둥대는 모습이 정말 답답하다. 또 다른 대형사고가 터지면 어떻게 할 것인가? 문득 2006년 도박판 세계를 그린 영화 타짜가 생각난다. 손톱으로 화투 뒷면을 눌러 비밀 표시를 하고, 성냥갑 밑으로 화투장을 전달하는가 하면 라이터에 반사되는 것을 이용해 상대방 패를 읽는, 그야말로 타짜의 솜씨는 가히 신의 손이었다. 손끝으로 화투장 그림을 읽기까지는 때로는 손가락이 잘려 나가는 고통쯤은 각오해야 했다. 그렇게 하여 프로 즉 타짜가 탄생하는 것이다. 우리 공직자, 차라리 영혼은 없어도 자기 업무에 철저한 타짜라도 되었으면 좋겠다. 우왕좌왕하지 않고 100% 철저히 자기 업무를 해내는 프로정신, 그리하여 이밤, 국민이 편히 잠잘 수 있게. 변평섭 前 세종시정무부시장

[변평섭 칼럼] 세종市의 ‘저승사자’ 소동

소매치기 때문에 일을 할 수 없다 지난 5월 22일, 프랑스 파리의 에펠탑에 근무하는 직원들이 이와 같은 피켓을 들고 항의시위 끝에 파업에 돌입한 사건이 있었다. 임금인상이나 근무환경을 요구하는 파업은 흔히 있는 일이지만 소매치기가 파업의 원인이 된 건 처음 보는 일이었다. 에펠탑은 해마다 220만 명 이상이 다녀가는 파리의 랜드마크. 1889년 파리 만국박람회를 기념하여 이 탑을 만들 때만 해도 일부에서 반발이 컸었다. 천박하다는 것이 대종을 이루었고 심지어 프랑스가 낳은 세계적 작가 모파상은 자기의 동상이 에펠탑이 보이지 않도록 등을 돌렸다. 급기야 프랑스의 대표적 지식인 300인이 에펠탑 반대선언을 하게 되었고 결국 20년 후에는 철거한다는 조건으로 프랑스 혁명 100주년과 파리 박람회를 기념하는 탑으로 그 해 3월 31일 완공을 보았다. 그러나 천박하다는 에펠탑이 시간이 갈수록, 눈에 익어가며 아름답게 보이기 시작했고, 마침내 철거는 없는 것으로 되어 오늘까지도 파리를 상징하는 것이 되었다. 심리학에서는 이처럼 보기 싫은 것도 오래 보면 좋아지는 것을 에펠탑 효과라는 말까지 생겼다. 에펠탑처럼 많은 나라와 도시들이 그들을 상징하는 랜드마크를 갖고 있다. 그리고 그것은 귀중한 관광자원이 되고 있다. 미국의 자유의 여신상이나 영국 런던의 의사당 시계탑 빅벤, 브라질의 예수상이 대표적인 예이다. 특히 세계 3대 미항이라고 하는 브라질의 리우데자네이루에 있는 코르코바도 산 정상의 예수상은 연초록의 아름다운 바다에 에워싸인 리우데자네이루 전경을 한 눈에 조망할 수 있어 관광객의 필수 코스가 되고 있다. 요즈음 세종시에 얼토당토 않은 랜드마크가 등장하여 화제가 되고 있다. 세종시로 국세청이 이전하면서 건물 앞에 조형물을 설치했는데 이름하여 흥겨운 우리 가락이다. 한복에 갓을 쓰고 춤을 추는 춤꾼의 모습인데 일부에서 춤꾼의 모습이 칼춤 추는 저승사자같다는 말이 나오기 시작했다. 특히 밖에는 주변의 조명까지 어우러져 그런 인상을 강하게 준다는 것. 국세청의 이미지가 납세자의 눈에 곱지가 않은 것이 사실인데 저승사자라는 이름이 돌고 도는 것은 더욱 공포의 대상이 될 수도 있다는 것이다. 그래서 지난 5월 17일 이 작품을 국세청에서 100여m 떨어진 대로변으로 옮겼는데 오히려 반응은 신통치가 않다. 그래도 파리 에펠탑처럼 오래 보아야 아름다워 질 수 있을까? 그래서 세종시 미래의 꿈을 담을 랜드마크가 될 수 있을까? 물론 세종시에는 몇가지 명물이 있다. 첫째가 높이 42미터의 밀마루 전망대, 이곳 옛 지명으로 낮은 산등성이라는 뜻의 이 전망대는 누드 엘리베이터 모양에 360도로 세종시를 한 눈에 조망 할 수 있었으나 이제는 높은 건물들이 하나씩 전망을 가로막고 있고 높이도 낮아 랜드 마크가 될 수 없다. 두 번째로 꼽을 수 있는 것이 세종 호수공원. 축구장 62개 면적의 국내 최대 규모를 자랑하고 특히 50m 높이까지 물을 뿜어 올리는 고사분수와 중앙 수상무대, 바다에 온 것 같은 착각을 느끼게 하는 백사장은 일품이다. 그러나 이 역시 새 시대를 여는 세계적 명문도시 세종을 나타내기는 그렇다. 그래서 저승사자 시비가 나온 김에 세종시에 랜드 마크를 세우는 일을 시작하면 어떨까? 그렇다고 서두르면 또 저승사자 이야기가 나올 수 있는 만큼 각계의 전문가로 심도 있는 작업을 했으면 한다. 이 역시 세종시, 나아가 대한민국의 관광자원이 될 수 있을 것이다. 변평섭 前 세종시정무부시장

[변평섭 칼럼] 새 주인 기다리는 세종市 총리 관저

지난해 TV드라마로서는 보기 드문 시청률을 올린 게 미생이었다. 장그래로 더 알려진 미생은 마침내 국회에서 비정규직 근로자를 위한 소위 장그래 법이 추진될 만큼 국민적 공감대도 컸다. 그런데 이 드라마가 성공한 이유는 주인공 장그래역의 임시완에 못지않게 충혈된 눈과 거친 모습의 영업3팀장 오상식역의 이성민 등 주연 같은 조연들의 연기력이었다고 전문가들은 평한다. 이처럼 영화나 드라마가 성공하려면 A급 조연을 캐스팅해야 한다. 역시 공전의 히트를 친 영화 국제시장에서도 조연이면서 주연 같은 오달수 효과가 컸다고 평한다. 심지어 오달수만 들어가면 그 영화는 성공한다는 말이 떠돌 정도다. 누구보다 조연의 중요성을 익히 알고 있던 사람으로 삼성그룹 창업자 故 이병철 회장을 꼽을 수 있다. 이 회장이 처음 TBC(동양방송)을 세웠을 때 시청률을 올리는 비법으로 A급 탤런트를 드라마의 조연으로 등장시키는 것이었다. 강부자, 박노식 등이 그때에 인기몰이를 했던 주연급 조연들이었다. 이병철 회장이 인기 드라마를 제작하듯 삼성의 조직도 그렇게 탄탄하게 다져진 데는 주연급 인물들의 조연 역할이 컸다. 정치도 조연배우가 중요하다. 그런 면에서 박정희 전 대통령이야말로 김종필(JP)를 비롯 박태준, 남덕우 등 많은 주연급 조연을 적절히 배치하면서 그의 집념인 산업화의 꿈을 밀고 나갔다. 전두환 전 대통령만 해도 정통성 없는 자신의 권력을 조연들의 연기로 메꾸어 나갔고 특히 아웅산테러 때 숨진 김재익 경제수석 같은 이는 경제 대통령 소리를 들어가며 성장과 물가를 균형있게 잘 이끌었다. 김대중(DJ) 정부 때는 정권 출범과 함께 몰아닥친 IMF 위기를 임창열 경제부총리를 주연급 조연으로 내세워 조기에 진화시키는 역할을 했다. 그런데 요즘은 그런 주연급 조연이 없어 정치판 드라마가 재미없다. 노무현 정부의 조연하면 시끄러운 사람들이 떠오르고 MB정부에서 조연하면 MB 대통령의 형 이상득? 왕차관이라는 박영준? 호위무사만 있지 A급 조연배우가 없다. 그러면 지금 정부에서 드라마를 살리는 조연자가 있을까? 역시 떠오르는 얼굴이 없다. 조연자 역할을 해야 할 국무총리의 계속된 인선 실패, 낙마가 그렇고, 북한문제는 말할 것 없고, 대일관계, 대미관계를 비롯해 외교안보 문제를 풀어가는 A급 조연의 얼굴이 보이지 않는다. 그런 면에서 미국의 키신저 前 국무장관이야말로 A급 조연배우다. 경제분야는 더 말할 것 없다. 무대에는 대통령만 있고 몸을 던지는 A급 조연이 보이지 않는 것이다. 새정치민주연합 역시 친노비노간 내홍을 보면 A급 조연배우의 기근현상을 적나라하게 보여준다. 친노의 정청래 최고위원은 문재인 대표를 살리는 A급 조연배우가 아니라 막장 드라마의 호위무사로 악역만 했다. 그래서 친노 진영에 섰던 인사들 입에서 친노에 대해 노무현 정신은 없고 완장만 남았다고 개탄했고 빽바지대 런닝구 싸움이니 하는 조잡한 단어들까지 난무했다. 국회는 곧 황교안 국무총리 지명자에 대한 청문회를 실시할 계획이다. 여러 가지 검증이 뜨겁게 전개될 전망이지만 호위무사형 총리인지, A급 조연자 총리인지 검증하는 게 더 중요할 것이다. 세종시에 비어있는 총리 관저도 그런 주인을 기다리고 있다. 변평섭 前 세종시정무부시장

[변평섭 칼럼] 총리 낙마와 세종시

걸핏하면 고령화 사회를 거론하지만 대한민국에서 유일하게 젊어지는 도시가 있다. 행복도시라 일컫는 세종시. 인구의 86%가 40代 이하로 평균연령이 31.1세. 우리나라에서 가장 젊은 도시로 알려진 경북 구미시의 35세보다 평균 연령이 4세 젊다. 대한민국 행정의 70%가 이루어진다는 세종시로서는 가장 큰 발전 동력인 셈이다. 그런데 이와 같은 고무적인 현상에 가끔은 정치가 찬물을 끼얹기도 한다. 이번에 전국을 강타한 소위 성완종 리스트가 그런 것이다. 지난 4월27일, 이완구 국무총리의 무대가 단막극으로 끝나던 날, 세종시의 한 부동산중개소에서 있었던 일이다. 공인중개사 H씨는 주상복합 상가에 있는 점포 하나를 계약할 손님을 기다리고 있었다. 그런데 약속 시간이 1시간이 지나도록 아무런 연락이 없었다. 부동산업소 사무실의 벽에 걸린 TV에서는 종편 방송들이 성완종 경남기업 회장과 이완구 총리의 3천만원 불법정치자금 수수여부에 대한 뜨거운 이슈들이 다루어지고 있었다. 그 때 중개업자 H씨에게 전화가 걸려왔다. 기다리던 점포 계약 희망자였다. 아니 계약을 보류하신다고요? 이완구씨가 국무총리 그만두는 것 하고 점포 계약하는 것 하고 무슨 상관이 있습니까? H씨의 얼굴은 실망이 역력했다. H씨는 전화를 끊고는 이렇게 말했다. 내 이렇게 될 줄 알았어. 이제 호남사람, 서울사람이 총리되면 세종시에 신경 쓰겠어요? 사실 이완구씨가 총리에 지명되었을 때 충청도, 특히 세종시민들이 가장 반겼던 것은 이제 세종시가 제대로 되겠구나 하는 기대 때문이었다. 그럴 수밖에 없는 것이 세종시를 기업도시로 바꾸려던 이명박 대통령에 정면으로 맞서 도지사직을 팽개친 사람이 국무총리가 되었으니 세종시야말로 날개를 얻은 것과 같지 않은가. 그런 기대에 부응하듯 그는 총리가 되자마자 총리공관이 있는 세종시 어진동에 주민등록을 이전했고 아직 서울에 남아있는 국민안전처, 인사혁신처를 금방이라도 세종시로 옮길 듯 적극적 자세를 보였다. 뿐만 아니라 세종시가 안고 있는 가장 큰 문제들, 이를테면 정부 세종청사 공무원들의 비효율적이고 비경제적인 출퇴근 문제, 특히 국회출석으로 빚어지는 업무공백 문제 같은 것도 국회분원 설치 등 근본적으로 잘 해결되리라 믿었던 것이다. 그것은 결국 세종시의 부동산 경기에도 영향을 주어 아파트 분양이나 시설투자에 속도를 내게 했다. 하지만 성완종 리스트로 이완구 총리가 낙마하면서 분위기는 싸늘해졌다. 앞에 언급한 부동산 중개업자의 불평이 바로 그런 알러지성 반응이다. 실제 이와 같은 상황은 세종시 전체로 퍼지고 있다. 활발하던 부동산 거래가 주춤하고 심지어 세종시로 이전하는 것을 달갑지 않게 생각하는 서울 소재 부처의 공무원들 사이에선, 이번 성완종 리스트가 이전 반대의 좋은 구실이 되고 있다는 게 공공연한 이야기다. 일부에서는 내년에 총선거도 있고, 세종시 개발정책을 강력히 추진하던 국무총리도 낙마한 만큼 세종시의 미래를 걱정하는 소리도 높다. 정말 국가균형발전과 지방분권을 위해 추진돼온 행정중심복합도시, 세종시가 충청도 출신 국무총리면 탄력을 받고, 그렇지 않으면 뒷걸음 친다면 그것은 국가적으로 매우 불행한 일이다. 이러다 가장 젊은 도시 세종이 가장 늙은 도시로 되돌아가지 않을까 걱정이다. 변평섭 前 세종시 정무부시장

오피니언 연재

지난 연재