KLPGA E1채리티오픈, 국내파 vs 해외파 ‘자존심 대결’

포스트 코로나19 상황서 전 세계 가장 먼저 투어를 재개한 한국여자프로골프(KLPGA)가 오는 28일 이천에서 국내 두 번째 대회의 막을 올린다. 이천 사우스 스프링스 컨트리클럽(파72)에서 총 상금 8억원을 놓고 벌이는 KLPGA 투어 E1 채리티 오픈이 그 무대다. 지난 17일 끝난 KLPGA 챔피언십에 이은 무관중 대회로 144명이 출전해 1억6천만원의 우승상금을 놓고 나흘간 샷 대결을 펼친다. 2라운드 성적으로 컷 오프를 가린다. 이번 대회 역시 미국여자프로골프(LPGA) 투어와 일본여자프로골프(JLPGA) 투어가 코로나19로 중단된 상황에서 해외파 선수들도 일부 출전, 국내파 선수들과 자존심을 건 우승 대결을 벌일 전망이다. 국내파 가운데는 시즌 첫 메이저 대회인 KLPGA 챔피언십서 정상에 오른 박현경(20ㆍ한국토지신탁)을 비롯해 최혜진(21ㆍ롯데), 이다연(23ㆍ메디힐), 임희정(20ㆍ한화큐셀), 이소영(23ㆍ롯데) 등이 우승 후보로 꼽힌다. 데뷔 첫 해 임희정, 조아연(20ㆍ볼빅) 등 동갑내기 그늘에 가려 빛을 보지 못했던 박현경은 시즌 첫 메이저 대회 우승 여세를 몰아 2연속 우승에 도전한다. 지난해 12월 베트남에서 열린 2020시즌 개막 대회인 효성 챔피언십 우승자 이다연도 2년 만에 이 대회 정상 복귀와 함께 가장 먼저 시즌 2승에 오르겠다는 각오다. 또한 명실상부한 국내 1인자 최혜진을 비롯, 무서운 신예 임희정, 조아연에 이번 대회 장소서 우승 경험이 있는 이소영 등도 시즌 마수걸이 승리를 노리고 있다. 이에 맞서는 해외파들도 이번 만은 진가를 보여주겠다벼 벼르고 있다. LPGA 투어에서 활약하고 있는 김세영(27ㆍ미래에셋), 이정은(24ㆍ대방건설), 김효주(24ㆍ롯데) 등 3인방에 JLPGA서 뛰고 있는 배선우(26)가 국내파들과의 우승 경쟁을 예고하고 있다. 김세영은 지난 시즌 3승을 비롯, LPGA 통산 10승을 거둔 강자로 강력한 우승후보다. 지난해 LPGA 투어 신인왕 이정은과 4년 만에 국내 무대 우승을 노리는 김효주도 앞선 대회 마지막 라운드서 나란히 8언더파를 몰아쳤던 기세를 이어갈 태세다. 이와 함께 배선우는 KLPGA 챔피언십에서 사흘 연속 선두를 질주하다가 마지막 날 역전 우승을 내준 아쉬움을 이번 대회 우승으로 씻겠다며 샷을 가다듬고 있다. 황선학기자

박현경, 코로나19 이후 세계 첫 골프대회 우승 ‘메이저 퀸’

박현경(20ㆍ한국토지신탁)이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 이후 전 세계에서 가장 먼저 재개된 한국여자프로골프(KLPGA) 투어에서 첫 우승을 일궜다. 박현경은 17일 양주시 레이크우드 컨트리클럽(파72)에서 KLPGA 투어 시즌 개막 대회로 열린 메이저 대회 제42회 KLPGA 챔피언십 최종 4라운드서 버디 6개를 잡고 보기는 1개에 그치며 5언더파 67타를 기록, 최종합계 17언더파 271타로 동갑내기 임희정(한화큐셀)과 배선우(26)에 1타 앞선 우승을 차지했다. 투어 2년 차인 박현경은 29번째 대회 출전서 메이저 대회 우승을 거머쥐며 상금 2억 2천만원을 손에 넣었다. 반면, 지난해 KB금융 스타챔피언십 우승자로 전날까지 3타차 단독 선두를 달리던 임희정은 이날 1타를 줄이는데 그쳐 역전패를 당했다. 이번 대회는 코로나19 팬데믹(세계적 대유행)으로 인해 전 세계 골프대회가 모두 중단된 상황서 가장 먼저 재개돼 세계 골프팬과 관계자들의 이목이 집중됐었다. 이날 3타차 공동 2위로 경기를 시작한 박현경은 4번홀(파4)서 버디를 낚아 추격의 발판을 만든 뒤, 6번(파4), 7번홀(파5) 연속 버디로 선두 임희정을 맹추격했다. 박현경은 9번홀(파5)에서 약 1m짜리 파 퍼트를 놓쳐 2타차 공동 2위에 머물렀으나, 11번홀(파5)부터 13번홀(파4)까지 3연속 버디를 잡아 순식간에 2타 차 선두로 나섰다. 이후 임희정이 15번 홀(파5) 버디로 1타차까지 따라붙었지만, 박현경은 마지막 18번 홀(파4)에서 파 세이브에 성공해 짜릿한 역전 우승을 이뤄냈다. 한편, 김효주(25)는 이소영(23ㆍ이상 롯데)과 함께 나란히 14언더파 274타를 쳐 공동 4위에 올랐다.황선학기자

임성재, PGA투어 가상 매치플레이 투표서 4위 기염

한국 남자 골프의 간판 임성재(22ㆍCJ대한통운)가 미국프로골프(PGA) 투어 전문가 가상 매치플레이 투표에서 당당히 4위에 올랐다. PGA 투어는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파에 따른 시즌 중단에 팬들을 위해 당초 지난 25일부터 5일간 열릴 예정이었던 월드골프챔피언십(WGC) 델 테크놀로지스 매치플레이 대회를 전문가 10명의 투표로 가상 대결을 펼쳤다. 가상 투표는 64명의 선수를 한 조에 4명씩 나눠 조별 리그를 벌이게 한 뒤 16강부터 토너먼트를 치르는 방식으로 진행됐다. 그 결과 임성재는 조별 리그에서 저스틴 로즈(8-2 승), 맷 월리스(이상 잉글랜드ㆍ1-0 승), 버바 왓슨(미국ㆍ8-2 승)을 모두 꺾고 16강에 올랐다. 이어 16강전에서는 지난 시즌 신인왕 경쟁자인 콜린 모리카와(미국)와 5대5로 승부를 결정짓지 못했지만, 연장전 성격의 팬 투표에서 56%-44%로 승리했다. 16강전서 골프 황제 타이거 우즈(미국)를 9대1로 누르고 8강에 오른 애덤 스콧(호주)과 8강에서 만난 임성재는 6대4 신승을 거둔데 이어 4강서 욘 람(스페인)에게 4대7로 져 결승 진출에 실패했다. 임성재는 3-4위전에서도 잰더 쇼플리(미국)와 대결해 2대8로 패했다. 결승서는 람이 로리 매킬로이(북아일랜드)를 6대4로 꺾고 우승한 것으로 전해졌다. 이 대회가 실제 경기가 아닌 전문가 투표로 진행됐지만 임성재의 4강 진출은 그만큼 그의 위상이 높아졌다는 것을 입증해 주고 있다.황선학기자

美 골프대회 중단에 박인비·고진영 등 귀국

미국여자프로골프(LPGA) 투어가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 우려로 잇따라 취소된 가운데 고진영(25ㆍ솔레어), 박인비(32ㆍKB금융그룹) 등이 일시 귀국해 재충전에 들어간다. 고진영의 매니지먼트사인 세마스포츠마케팅은 최근 필리핀 기업인 리조트 업체 솔레어와 스폰서 계약을 맺은 세계랭킹 1위인 고진영이 지난 15일 귀국했다고 밝혔다. LPGA 투어 2년차인 지난해 메이저 대회인 ANA 인스퍼레이션과 에비앙 챔피언십을 비롯, 시즌 4승을 거둬 올해의 선수상과 상금왕, 최저타수상 등 주요 타이틀을 휩쓴 고진영은 아직 올 시즌 경기를 치르지 못했다. 고진영은 지난 1월 초부터 미국에서 훈련을 쌓으며 오는 19일 개막 예정이었던 볼빅 파운더스컵 대회부터 본격 시즌을 시작할 예정이었으나, 이 대회를 비롯 KIA 클래식, ANA 인스퍼레이션 등 3개 대회가 잇따라 코로나19 확산 여파로 취소되는 바람에 아직 첫 샷을 날리지 못했다. 또 박인비의 소속사인 브라보앤뉴도 그녀가 17일 귀국할 예정이라고 전했다. 박인비는 지난 2월 중순 LPGA 투어 호주오픈에서 개인 통산 20승을 달성한 이후 잠시 귀국했다가 미국으로 건나가 볼빅 파운더스컵을 준비했으나, 3개의 본토 대회가 잇따라 취소되면서 귀국을 선택했다. 한편, 미국프로골프(PGA) 투어 혼다오픈에서 우승한 임성재(22ㆍCJ대한통운)와 여자 세계 3위 박성현(27ㆍ솔레어)은 미국 현지에 남아 당분간 상황을 지켜보며 훈련할 예정이다.황선학기자

세계 1위 고진영, 比 솔레어와 2년 ‘잭팟’ 후원 계약

여자골프 세계랭킹 1위인 필드 위 철학자 고진영(25)이 필리핀 기업과 대박 스폰계약을 맺었다. 고진영의 매니지먼트 회사인 세마스포츠마케팅은 고진영이 필리핀 최고의 기업 블룸베리 리조트 앤 호텔과 메인 후원 계약을 맺고 2년간 이 회사 산하의 솔레어 리조트 앤 카지노의 로고를 달기로 했다고 11일 발표했다. 세마스포츠는 양측의 상호 합의에 따라 구체적인 계약 조건은 발표할 수 없다면서 다만 세계 1위의 명성에 부합하는 수준에서 계약이 이뤄졌다고 밝혔다. 솔레어는 지난해 한 때 세계 1위에 올랐던 박성현(27ㆍ현 세계 3위)과 계약을 맺은 기업으로, 마닐라 소재 항만 운영사인 인터내셔널 컨테이너 터미널 서비스 대표인 엔리케 K.라존이 회장을 맡고 있다. 고진영의 계약 조건과 관련해 국내 골프계와 스포츠마케팅 업계에서는 지난해 박성현이 솔레어와 계약을 맺을 당시 세계 1위에 올랐던 만큼 이에 준해 비슷한 금액에서 계약이 이뤄졌을 것이라는 게 업계의 관측이다. 박성현의 소속사인 세마스포츠마케팅은 1년 전 이성환 대표가 직접 계약에 나서 당시 솔레어 측과 2년간 약 70억원(추정치)에 후원을 이끌어낸 것으로 업계에서는 전해지고 있다. 따라서 고진영도 이와 비슷한 규모의 계약을 했을 것으로 전해져 잭팟 후원 계약으로 세계 최고의 여자 골프선수 임을 다시 한번 입증했다. 이날 계약 후 고진영은 소속사를 통해 저를 믿고 후원해주신 블룸베리 리조트 앤 호텔에 감사드린다. 든든한 후원사가 생긴 만큼 더욱 책임감을 갖고 LPGA 투어 대회에 임하겠다며 항상 부족한 부분을 채우고, 노력해 저를 응원하고 아껴주시는 팬들께 좋은 경기로 보답하겠다고 전했다. 한편, 고진영은 미국여자프로골프(LPGA) 투어 2년차인 지난해 메이저 대회인 ANA 인스퍼레이션과 에비앙 챔피언십을 비롯, 시즌 4승을 거둬 올해의 선수상과 상금왕, 최저타수상 등 주요 타이틀을 휩쓸었다. 황선학기자

지난해 신인왕 임성재, PGA 투어 2주 연속 '톱3'

한국 남자골프의 미래 임성재(22ㆍCJ대한통운)가 미국프로골프(PGA) 투어 2주 연속 톱3에 들었다. 임성재는 9일(한국시간) 미국 플로리다주 올랜도의 베이힐 클럽 앤 로지(파72)에서 열린 아널드 파머 인비테이셔널 최종 라운드에서 버디 3개와 더블보기 1개, 보기 2개를 적어 1타를 잃으며, 최종합계 2언더파 286타로 티럴 해턴(잉글랜드284타)에 2타 뒤진 단독 3위에 올랐다. 2018-2019 시즌 신인왕 임성재는 지난주 데뷔 48번째 대회인 혼다 클래식에서 우승하면서 무관의 신인왕 타이틀을 벗어던진 뒤 이번 대회 역시 톱3에 들며 희망을 밝혔다. 이날 임성재는 전반 9개홀 동안 낮은 그린 적중률에 고전했지만, 정교한 쇼트게임과 퍼트로 보기 없는 무결점 플레이를 펼쳐갔으나 11번홀(파4)에서 위기를 맞았다. 워터 해저드를 가로지르는 두 번째 샷이 그린을 넘어갔고 세 번째 샷마저 짧아 1타를 잃었다. 3타차 선두를 달리던 해턴 역시11번홀에서 티샷을 워터 해저드에 빠뜨리며 더블 보기를 적었다. 임성재는 12번홀(파5)에서 추격에 나섰다. 두 번째 샷을 그린에 올린 후 가볍게 버디를 낚아 해턴과 공동 선두로 올라섰다. 하지만 13번홀(파4)서 두 번째 샷을 물에 빠뜨려 2타를 까먹으며 추격의 동력을 잃었다. 결국 임성재는 18번홀(파4)에서 적극적인 공략으로 버디 기회를 만들었지만 4m 거리의 버디 퍼트가 홀컵을 지나쳐 아쉬움을 삼켰다. 임성재는 지난주 우승 뒤 이번주에도 정상을 노렸지만 오늘 후반 몇 개 홀에서 아쉬운 플레이가 나와 무산됐다. 그래도 경기를 무리없이 마무리해 만족스럽다고 소감을 밝혔다. 한편, 강성훈(33ㆍCJ대한통운)은 마지막 2개홀 연속 보기로 공동 9위(1오버파 289타)로 밀려 오는 7월 열리는 메이저대회 브리티시 오픈 출전권을 얻지 못했다.이광희기자

아깝다! 2주 연속 우승…임성재, 파머 대회서 단독 3위

한국골프의 '영건' 임성재(22)가 미국프로골프(PGA) 투어 '2주 연속 우승'을 눈앞에 뒀다가 돌아섰다. 임성재는 9일(한국시간) 미국 플로리다주 올랜도의 베이힐 클럽 앤 로지(파727천454야드)에서 열린 아널드 파머 인비테이셔널 최종일 라운드에서 버디 3개와 더블보기 1개, 보기 2개를 적어내 1타를 잃었다. 어려운 코스에서 합계 2언더파 286타를 친 임성재는 우승자 티럴 해턴(잉글랜드4언더파 284타)에 2타 뒤진 단독 3위로 대회를 마쳤다. 2018-2019 시즌 신인상을 차지했던 임성재는 지난주 혼다 클래식에서 정상에 올라 '우승 없는 신인왕'이라는 꼬리표를 뗀 뒤 다시 좋은 성적을 내면서 강렬한 '영건' 이미지를 팬들에게 심어줬다. 임성재는 또한 시즌 페덱스컵 랭킹에서도 저스틴 토머스(미국1천403점))를 제치고 중간 순위 1위(1천458점)로 올라섰다. 임성재는 "지난주 우승 뒤 이번 주에도 우승 경쟁을 했으니 나 자신에게 95점을 줘도 되겠다"며 "오늘 후반에 몇 개 홀에서 아쉬운 플레이가 나왔지만 경기를 잘 마무리해 만족스럽다"고 말했다. 해턴은 PGA 투어 60경기 출전 만에 첫 우승을 차지하며 우승 상금 167만4천달러(약 20억1천만원)를 받았다. 유러피언투어에서는 4승을 올린 해턴은 손목 수술을 받고 두 번째 출전한 대회에서 정상에 올라 기쁨이 더했다. 해턴은 "이 같은 상징적인 대회에서 우승해 달 위에 있는 기분"이라고 소감을 밝혔다. 2017년 이 대회 우승자 마크 리슈먼(호주)이 해턴을 끝까지 압박했지만 1타 뒤진 2위(3언더파 285타)에 올랐다. 임성재는 전반 9개홀을 도는 동안 그린 적중률이 높지 않았지만, 정교한 쇼트게임과 퍼트로 경기를 풀어갔다. 3번홀(파4)에서는 4m가 조금 넘는 퍼트를 떨어뜨려 전반전에 유일한 버디를 잡았다. 다른 우승 경쟁자들이 기복이 심한 경기를 펼치는 사이 보기 없는 플레이를 이어가던 임성재는 11번홀(파4)에서 위기를 맞았다. 워터 해저드를 가로질러 친 두 번째 샷이 그린을 넘어갔고, 세 번째 샷마저 짧아 그린 위에 올리지 못해 보기를 적어냈다. 이때까지 3타차 선두를 달리던 해턴은 11번홀에서 티샷을 워터 해저드에 빠뜨린 끝에 더블보기를 했다. 임성재는 12번홀(파5)에서 곧바로 추격의 발판을 마련했다. 두 번째 샷을 그린에 올린 임성재는 두차례 퍼트로 가볍게 버디를 잡고 해턴과 공동 선두로 올라섰다. 하지만 임성재는 13번홀(파4)에서 두 번째 샷을 물에 빠뜨리고, 보기 퍼트마저 넣지 못해 2타를 잃고 말았다. 임성재는 "그린까지 100m 정도를 남기고 앞 바람이 불고 있었다. 52도 웨지로 충분히 갈 수 있을 것 같아서 샷을 했는데 너무 짧아 물에 빠졌다"고 돌아봤다. 15번홀(파4)에서 1.2m 퍼트를 놓쳐 다시 한타를 잃은 임성재는 16번홀(파5)에서 버디로 만회하며 다시 우승 경쟁에 나섰다. 임성재는 18번홀(파4)에서 워터 해저드를 넘겨 핀을 바로 공략하는 과감한 두 번째 샷으로 버디 기회를 만들었지만, 4m 거리의 버디 퍼트가 홀 바로 옆에서 멈춰 입맛을 다셨다. 뉴질랜드 교포 대니 리(30)가 공동 5위(이븐파 288타)에 올라 오는 7월 열리는 메이저대회 브리티시 오픈 출전권을 따냈다. 강성훈(33)도 선전을 펼쳤지만 마지막 2개홀에서 연속 보기를 하는 바람에 공동 9위(1오버파 289타)로 밀려 브리티시 오픈 출전권을 얻지 못했다. 세계랭킹 1위 로리 매킬로이(북아일랜드)는 마지막 날 4타를 잃는 부진 속에 공동 5위(이븐파 288타)에 머물렀다. 이번 대회에는 단단하고 빠른 그린에다 강풍이 몰아쳐 4위 브라이슨 디섐보(미국1언더파 287타)까지 언더파 스코어를 적어낸 선수가 4명에 불과했다. 연합뉴스

이정은·박인비, 올림픽 마지막 티켓 경쟁 “이제부터"

여제 박인비(32ㆍKB금융그룹)의 2회 연속 출전이냐, 핫식스 이정은(24ㆍ대방건설)의 첫 올림픽 무대 진출이냐. 세계 여자골프의 주류인 코리안 낭자들이 2020 도쿄올림픽에서 2회 연속 정상 등극을 벼르고 있는 가운데 디펜딩 챔피언 박인비와 떠오르는 샛별 이정은이 출전 티켓을 놓고 치열한 경쟁을 예고하고 있다. 박인비는 2일 발표된 여자골프 세계랭킹서 11위로 지난주 보다 한계단 올라서 이정은(10위)을 턱밑까지 추격했다. 여자골프의 도쿄올림픽 출전 자격은 6월 세계랭킹 기준으로 전체 15위 안에 든 한국 선수 가운데 4위 안에 들어야 한다. 한국 선수로는 고진영(25ㆍ하이트진로)이 부동의 1위를 달리고 있고, 다음으로 박성현(27ㆍ솔레어)이 3위, 김세영(27ㆍ미래에셋)이 6위로 뒤를 잇고 있다. 올림픽 참가신청 마감까지 아직 3개월여 일정이 남았지만 현 추세라면 고진영과 박성현이 사실상 확정적이고, 김세영도 올림픽 대표로 선발될 가능성이 매우 높다. 따라서 마지막 한 장의 올림픽 티켓을 놓고 박인비와 이정은의 경쟁 구도가 전개될 것으로 보여진다. 물론 13위 김효주(25ㆍ롯데)와 18위 유소연(30ㆍ메디힐), 19위 허미정(31ㆍ대방건설)도 아직 올림픽 출전 꿈을 포기하기에는 이르다. 4년전 2016 리우데자네이루 올림픽에서 금메달을 획득했던 박인비는 지난 2월 10일까지만 해도 17위에 머물렀으나, 지난달 미국여자프로골프(LPGA) 투어 ISPS 한다 호주여자오픈에서 개인통산 20번째 우승을 차지하며 상승세에 재시동을 걸었다. 이정은이 최근 상승세가 주춤한 상태여서 앞으로 둘이 벌일 마지막 티켓 경쟁은 더욱 치열할 것으로 예측되고 있다. 더욱이 최근 신종 코로나 바이러스(코로나19) 확산 사태로 2월 아시아에서 열릴 예정이던 3개 대회가 취소돼 경기수가 줄어든 가운데 오는 19일 볼빅 파운더스컵을 통해 재개될 LPGA 투어는 한국 선수들의 올림픽 티켓 경쟁으로 후끈 달아오를 전망이다.황선학기자

‘신인왕’ 임성재, 마침내 美 그린 정복

지난 시즌 신인왕 임성재(22ㆍCJ대한통운)가 2019-2020시즌 미국프로골프(PGA)투어 혼다 클래식에서 마침내 미국 무대 첫 우승을 차지했다. 임성재는 2일(한국시간) 미국 플로리다주 팜 비치 가든스의 PGA 내셔널 챔피언스 코스(파70)서 벌어진 대회 최종일 4라운드에서 버디 7개, 보기 3개로 4언더파 66타를 기록, 합계 6언더파 274타로 매켄지 휴즈(캐나다ㆍ275타)를 1타 차로 제치고 무관의 한을 씻어냈다. 자신의 50번째 PGA 투어 무대이자 정식 데뷔 이후 48번째 대회에서의 우승이다. 이로써 임성재는 최경주(8승), 양용은(2승), 배상문(2승), 노승열(1승), 김시우(2승), 강성훈(1승)에 이어 한국 선수로는 7번째로 PGA 투어 우승컵을 들어올렸다. 이날 선두에 3타 차 공동 5위로 경기를 시작한 임성재는 초반 5개 홀에서 4개의 버디를 낚는 쾌조의 출발을 보였다. 이후 7번 홀(파3)에서 보기로 주춤한 임성재는 11번 홀(파4)서 버디를 잡아 단독 선두로 나섰으나 12번 홀(파4), 13번 홀(파4) 연속 보기로 선두 자리를 지키지 못했다. 하지만 임성재는 가장 난코스인 베어 트랩 151617번 홀서 반전을 이뤄냈다. 15번 홀(파3) 버디로 다시 공동 선두로 올라선 뒤 16번 홀(파4)서는 티샷을 벙커에 빠트리고도 파세이브를 기록해 위기를 모면했다. 공동 선두인 휴즈의 16번 홀 보기로 단독 선두로 올라선 임성재는 17번홀(파3)서 휴즈와 나란히 버디를 기록해 1타 차 리드를 유지했다. 그리고 둘은 마지막 18번 홀(파5)에서 나란히 파를 세이브해 임성재는 4언더파를 유지하며 경기를 마치고 다음 선수의 결과를 기다렸다. 그러나 17번홀까지 1타 차로 추격하던 토미 플리트우드(잉글랜드)가 18번 홀에서 보기로 무너져 임성재의 생애 PGA 투어 첫 우승은 확정됐다. 한편, 안병훈(29ㆍCJ대한통운)은 이날 3언더파를 기록해 합계 3언더파 277타로 공동 4위에 올랐으며, 이경훈(29ㆍCJ대한통운)은 합계 4오버파 284타로 공동 38위에 머물렀다.황선학기자