‘이적생’ 박병호·라모스, 강백호와 KT 막강 클린업트리오 구축 전망

프로야구 디펜딩 챔피언 KT 위즈가 지난해 유일한 약점이었던 타선의 무게감을 싣기 위해 영입한 박병호(36)와 헨리 라모스(30)에 대한 기대감이 커지고 있다. 박병호와 라모스는 KT의 부산 기장 스프링캠프서 컨디션 호조를 보이며 시즌 준비를 착실히 준비하고 있다. 특히 두 선수 모두 경험이 풍부한 선수들이어서 그 동안 만들어 온 루틴에 따라 약 6주 정도 남은 시즌 개막 준비에 여념이 없다. KT 타선은 지난해 통합우승에도 불구하고 팀 OPS(출루율+장타율)가 0.738로 리그 6위에 그쳤고, 가을야구 진출 팀 중에선 키움(0.723)에 이어 가장 낮았다. 그나마도 지난해 타율 0.347, OPS 0.971, 16홈런과 102타점을 수확한 천재타자 강백호를 제외하면 팀 OPS는 0.709까지 떨어진다. 강백호는 지난 시즌 627타석 중 585타석을 3번 타순에서 소화하며 기대 이상의 활약을 펼쳤다. 그럼에도 불구하고 확실한 4번 타자가 없어 장성우, 배정대, 유한준 등이 번갈아 나선 4번 타순은 OPS 0.687로 10개 구단 중 가장 낮았다. 이에 KT는 시즌 종료 후 타선 보강에 나섰고, 좌타자인 강백호의 핵우산 역할을 해줄 4번 타자감 박병호와 5번 타순서 클러치 능력을 발휘할 라모스를 영입해 이들이 이루는 클린업트리오에 기대를 걸고 있다. 특히 박병호는 홈 구장이 된 수원 KT위즈파크서 통산 116타석에 나서 타율 0.330에 홈런 12개, OPS 1.127의 좋은 활약을 펼쳐 적지 않은 나이에도 불구하고 그에 대한 높은 기대감에 FA 영입을 했다. 또 라모스도 지난해 미국 무대 마이너리그 AAA서 294타석 동안 홈런 12개와 OPS 1.022를 기록한 게 구단 내부서는 우연한 행운이 아닌 기량이라고 평가하고 있어 과거 앤디 마르테, 멜 로하스 주니어에 이은 또 한명의 외국인 타자 성공신화를 만들어 낼 것이란 기대를 모으고 있다 KT 구단 관계자는 지난해 전력과 비교하면 박병호는 유한준의 은퇴에 따른 대체자이며, 라모스는 건강과 수비 문제가 있던 알몬테와 타격이 아쉬웠던 호잉의 업그레이드 버전으로 팀 전력에 무조건 플러스가 되는 선수들이다라며 둘 모두 코칭스태프가 편안하게 컨디션을 끌어올릴 수 있도록 배려하고 있다. 박병호의 장타력과 라모스의 컨택과 수비 툴은 검증이 된 만큼 올해 팀 타선이 지난해 이상의 생산력을 발휘하길 기대한다고 밝혔다. 권재민기자

KT 위즈, 향후 10년 성적 좌우할 ‘안방마님’ 찾기 나섰다

프로야구 KT 위즈가 부산 기장 스프링캠프서 차기 안방마님 육성에 나섰다. KT는 주전 포수 장성우(32)와 백업 김준태(28)를 비롯, 지난해 상무서 전역한 고성민(26), 고졸 신인 안현민(19)을 스프링캠프에 참여시켜 옥석 고르기와 내부 경쟁에 나섰다. 이 가운데 1군서 검증된 장성우와 김준태를 제외하면 고성민과 안현민은 1군 경험이 일천하다. 고성민은 부산 경성대를 졸업한 2019년 KT에 2차 8라운드 전체 71번 지명을 받은 후 이듬해 상무에 입대했다. 하지만, 상무서 2년간 김형준(NC), 전경원(SSG), 안중열(롯데) 등과 경쟁하며 퓨처스리그(2군) 35경기서 타율 0.111에 그치며 기대에 미치지 못했다. 그러나 대학 1학년 때부터 주전 포수로 활약했고 졸업반 때 타율이 0.411를 기록한데다, 올 시즌 팀에 도움이 될 수 있다는 판단에서 그를 1군 스프링캠프에 합류시켰다. 이는 2020년 강현우(21), 지난해 문상인(25)에 이어 주전 포수인 장성우와 약 10년 안팎 연령 차가 나는 포수들을 1군 스프링캠프에 꾸준히 합류시켜 포스트 장성우를 조기에 발굴 육성하겠다는 의도에서다. 아울러 장성우와 김준태의 뒤를 받칠 선수 발굴이다. 지난해 개막 당시 주전 장성우, 백업 이홍구 체제서 허도환이 기대이상 활약해주면서 1위 경쟁에 힘을 보탰던 만큼 코칭스태프는 세 번째 포수의 중요성을 잘 알고 있다. 이에 KT는 고성민과 안현민 외에도 오는 가을 전역하는 강현우와 지난 시즌 막판 1군에 콜업된 조대현(23) 등 어린 포수들에게 더욱 기회를 줄 계획이다. 이들이 넘버3에 머물지 않고 주전급 포수로 거듭날 수 있도록 육성하기 위해 매년 1군 스프링캠프서 포수 유망주들의 기량을 확인하고 기회를 주기 위함이다. 과거 왕조를 구축했던 해태, 현대, SK, 삼성, 두산 모두 박경완, 진갑용, 양의지 등 명 포수들의 활약을 앞세워 영화의 시대를 누렸던 것처럼 KT는 단순히 한 시즌 우승팀이 아닌 왕조 구축을 위한 장기적인 포수 육성을 이뤄내겠다는 계획을 실천하고 있는 것이다. KT 구단 관계자는 유망주 포수들이 당장 1군서 큰 활약을 할거라고 기대하긴 힘들다. 하지만 기량을 확인하고 육성 방향을 정할 수 있다는 점에선 1군 스프링캠프 합류가 의미 깊다라며 팀으로서도 향후 원활환 세대교체 수순을 밟기 위한 중장기적인 대책을 준비하고 있다고 밝혔다. 권재민기자

‘새해 고작 3승’ …kt 소닉붐, 부진 장기화로 2위 사수 ‘비상’

프로농구 수원 kt 소식붐이 최근 극심한 부진으로 2위 사수에 비상이 걸렸다. 3라운드까지 선두를 질주했던 kt는 4라운드부터 부진의 늪에 빠져 새해들어 11경기서 3승8패에 머물러 있다. 시즌 전적 24승14패로 3위 울산 현대모비스(24승16패)에 1경기, 4위 안양 KGC인삼공사(22승16패)에 2경기 차로 쫓기고 있다. 시즌 개막 이전 6개 구단 감독들로부터 우승후보로 지목될 만큼 안정된 전력을 바탕으로 상승세를 탔던 kt는 1월부터 시작된 부진으로 인해 SK에 선두를 내준 뒤 격차가 6경기로 벌어져 있다. 현재와 같은 추세라면 2위 자리를 지키기가 힘들 것이라는 전망이 나온다. 특별히 전력이 달라진 것이 없는데도 이처럼 kt가 부진의 늪에서 헤어나지 못하고 있는 것은 계속되는 부진에 따른 선수들의 심적인 부담감과 후반, 특히 4쿼터들어 급격히 떨어지는 집중력이 문제점으로 지적된다. 최근 10경기 동안 kt가 4쿼터에서 상대보다 많은 득점을 올린 경기는 1월 8일 전주 KCC전(25-19)과 10일 오리온전(22-21) 23일 현대모비스전(25-19) 단 3경기에 불과하다. 나머지 경기서는 모두 상대에게 마지막 경기서 뒤졌고, 3쿼터도 4경기를 제외하면 모두 열세였다. 결국 전반에 앞서거나 대등한 경기를 펼치다가도 후반에만 들어서면 급격히 무너지는 것이 부진 장기화의 원인이 되고 있다. kt 선수들은 후반들어 무리한 돌파와 한 템포 늦은 슈팅으로 범실이 잦아지면서 팀 전체의 자신감 없는 플레이로 이어지고 있다. 선두 SK가 4쿼터의 사나이 김선형을 중심으로 막판 무서운 집중력을 발휘하며 열세인 경기도 뒤집는 것과 크게 대조적이다. 또한 가드나 포워드진의 과도한 중복 기용으로 효율적인 공격과 수비 연결을 이뤄내지 못하고 있는 것도 문제다. 확실한 슈터가 없는 상황에서 투가드, 쓰리가드, 쓰리포워드 기용은 공격의 효율성이 떨어지는데다, 수비시 리바운드 열세의 원인이 되고 있다. 이와 관련 서동철 감독은 부진이 길어지면서 선수들이 심리적으로 힘들어 한다. 무엇보다 수비가 안정돼야 하는 데 시즌 초반같은 수비가 나오질 않아 고민이다라며 선수 기용과 전술적인 부분 등을 면밀히 검토해 위기를 타개할 수 있는 방안을 모색하겠다고 말했다. 황선학기자

KT, 우승 단장·투수 코치 교체에 담긴 메시지 “중요한 건 육성”

프로야구 KT 위즈가 창단 첫 통합 우승 이후 육성에 초점을 맞추고자 단장을 육성 총괄로, 1군 투수 코치를 2군 담당으로 선임해 눈길을 모으고 있다. 지난 8일 KT는 첫 우승의 주역인 이숭용(52) 단장에게 올 시즌 육성 총괄을 맡기면서 나도현(51) 데이터 기획팀장을 신임 단장으로 선임했다. 이숭용 육성 총괄이 지난 3년간 창단 첫 5할 승률과 첫 포스트시즌 진출, 첫 통합 우승을 일궈낸 것을 감안하면 파격적인 인사다. KT 관계자는 이숭용 육성 총괄이 팀 창단 초기부터 타격 코치를 맡아 현장 경험이 풍부한데다, 지난 3년간 단장직을 성공적으로 수행하며 프런트로서의 역량도 충분히 갈고 닦았다고 내부적으로 평가하고 있다라며 팀이 단순히 강팀을 넘어서 왕조로 거듭나기 위해선 프런트 차원에서의 1군 전력 구축도 중요하지만 현장과 2군에서의 꾸준한 1군 주전급 유망주 육성이 중요하다고 판단했다고 설명했다. KT의 육성에 대한 강한 의지를 입증하는 또다른 대목은 지난해 팀 평균자책점 2위(3.68) 등 3년간 철벽 마운드 구축에 힘쓴 박승민 1군 투수코치(46)를 올해 퓨처스(2군) 투수 총괄 직책에 선임한 것이다. 박승민 투수 총괄의 코칭 덕분에 KT의 1군 마운드가 프로야구 최고의 선발진에 불펜진도 창단 이래 최고 수준을 구축했지만 보다 더 많은 유망주를 2군에서 육성하기 위해 그를 2군 투수 총괄로 전보했다는 설명이다. KT 퓨처스팀은 지난해 퓨처스리그서 43승7무45패로 남부리그 5위에 그쳤다. 우승보다 육성이 더 중요한 퓨처스리그지만 KT는 지난해 팀 평균자책점 4.88과 타율 0.251로 대다수 지표가 중하위권에 머무름에 따라 전반적인 육성 쇄신에 나섰다는 전언이다. 아울러 내야수 황재균(35)과 박경수(38)의 고령화에 장성우(32)의 뒤를 이을 주전 포수 발굴, 강백호(23) 이외엔 전무한 리그 수위권 타자 등 현안 문제 해결에 적극 나설 방침이다. KT 관계자는 프로야구 팀이 흑자를 낼 수 있는 방법으로 굿즈 판매나 팬덤 확대 뿐만 아니라 유망주 육성이 필요하다. 코로나19 사태가 장기화되면서 FA 영입도 제한이 생길 수 밖에 없어 장기적으로 건전한 팀 운영, 알찬 선수단 구성을 위해 이 같은 인사조치를 내리게 됐다고 밝혔다. 권재민기자

KT 위즈, 신임 단장에 나도현…이숭용 前 단장은 육성 총괄에 선임

프로야구 KT 위즈가 나도현 데이터 기획팀장(51)을 신임 단장으로 선임했다고 8일 밝혔다. 나도현 단장은 데이터 기획팀장을 겸직하는 형태로 올 시즌을 치르기로 했고, 이숭용 전 단장(51)은 육성 총괄로 선임했다. 나도현 신임 단장은 미국에서 스포츠매니지먼트를 전공하고 메이저리그 스카우트 학교를 수료한 뒤 LG에서 운영육성스카우트 업무를 맡은 뒤 2013년 KT로 옮겨와 초대 운영팀장과 데이터 기획팀장을 맡는 등 20년 이상 풍부한 경험을 쌓아왔다. KT는 나도현 단장의 선임으로 모기업 DIGICO KT의 첨단 IT기술을 접목시킨 데이터 기반 팀 운영에 더욱 박차를 가할 수 있게 됐다. 나도현 신임 단장은 지난해 통합 우승에 이어 지속적인 명문 구단으로 가기 위한 입지를 구축해야 할 책임이 크다라며 중요한 역할을 맡겨주신 만큼, 안정적인 육성 및 운영 시스템을 만들겠다고 밝혔다. 한편, 이숭용 육성 총괄은 팀 창단 초기부터 타격 코치를 거쳐 단장으로서 팀을 첫 통합 우승으로 이끌었다. KT가 안정적인 선수 육성을 통한 중장기적인 발전을 위해서 그의 역할이 막중하다는 평가다. 이숭용 육성 총괄은 창단 코치부터 단장까지 맡으면서 우승이란 목표를 이뤘기에 또 다른 도전을 하고 싶었다. 현장에서 선수들을 돕고 싶은 의지가 있었다. 그 동안의 경험을 토대로 지속적으로 우수 선수를 배출할 수 있도록 노력하겠다라고 말했다. 권재민기자

‘경쟁률 5대1을 뚫어라’…KT, ‘포스트 박경수’ 경쟁 시작

프로야구 KT 위즈의 한국시리즈 최우수선수(MVP)인 주전 2루수 박경수(38)의 자리를 뒷받침할 내야수들의 경쟁이 내달 스프링캠프부터 본격 시작된다. 지난해 KT의 창단 첫 통합우승을 이끈 박경수는 지난 2015년 팀T의 1군 입성 첫 해 LG에서 FA(자유계약선수)로 이적한 뒤 7시즌 동안 홈런 114개를 때려내며 팀의 프랜차이즈 스타로 자리매김했다. 신생 KT가 명문 구단으로 발돋움함에 있어 팀의 중심을 잘 잡아줬다는 평가다. 그러나 박경수는 지난해 들어서 급격한 노쇠화 조짐을 보이며 118경기에 나서 타율 0.192와 9홈런에 그쳤다. 타석당 홈런 개수와 특유의 선구안, 수비력은 건재했지만 전성기 시절 3할대를 넘나들던 속구 타율이 지난해 0.202로 떨어졌다. 베테랑을 적절하게 중용하는 이강철 KT 감독의 성향과 아직 수비력이 견고해 박경수가 올해도 주전 2루수로 활약할 가능성이 높지만, 체력적으로 풀타임 소화가 힘들고 장기적인 측면에에서도 그의 후계자 양성이 시급하다. KT의 차기 2루수 경쟁을 벌일 선수는 김병희(32), 신본기(33), 오윤석(30), 천성호(25), 권동진(23) 등 5명이다. 이 가운데 롯데 시절 주전 유격수로 활약한 신본기가 선두 주자로 손꼽힌다. 신본기는 지난해 한국시리즈 3차전서 박경수가 부상으로 빠지자 4차전 선발 2루수로 출전해 홈런을 때려내는 등 맹활약을 펼쳐 코칭스태프에 믿음감을 심어줬다. 또 오윤석은 백업으로서 가치가 높은 유형이고, 지난해 OPS(출루율+장타율) 1.110을 기록한 김병희는 올해도 활약을 이어갈 수 있을지 기대가 된다. 천성호는 지난해 타율 0.286을 기록하며 가능성을 보였지만 지난 연말 상무 입대 최종단계서 탈락해 거취가 불투명하다. 재작년 신인드래프트 2차 1라운드 지명을 받은 권동진은 지난해 신인으로 86경기서 타율 0.258과 OPS 0.796을 기록하는 인상적인 활약을 선보여 경쟁력을 가지고 있다. 특히 지난해 스프링캠프와 연습경기서 주전 유격수 심우준을 2루로 밀어내고 유격수 자리를 소화했을 정도로 호평받아 장기적인 측면에선 키스톤 콤비 중 한 자리를 차지할 공산이 크다. 야구는 센터라인이 강해야 한다라는 격언처럼 KT는 지난해 센터라인의 탄탄한 수비력으로 창단 첫 통합 우승을 이뤄냈다. 앞으로 누가 포스트 박경수로 낙점돼 내야 센터라인을 지탱할지 귀추가 주목된다. 권재민기자

KT 위즈, 다음달 스프링캠프 콘셉트는 ‘뎁스 강화 시즌2’

KT 위즈 로고 2년 연속 통합우승을 노리는 프로야구 디펜딩 챔피언 KT 위즈가 올해 스프링캠프 콘셉트도 뎁스 강화인것으로 전해졌다. KT는 지난 시즌 부산기장 스프링캠프서 베테랑급 백업 야수들을 대거 1군 명단서 제외했고, 12군을 오가던 야수 유망주들을 캠프에 합류시켰다. 아울러 공익근무요원 복무를 마친 고영표와 심재민을 참여시켜 코칭스태프가 직접 몸 상태를 확인했고, 직전 소속 팀에서 전력 외 자원으로 분류된 박시영과 안영명을 피칭디자인을 통해 개조했다. 이 같은 지난해 캠프명단 구성은 이강철 감독의 스프링캠프는 한 시즌을 치르면서 유망주와 트레이드를 통해 가세한 이적생들의 기량을 직접 보고 판단할 수 있는 유일한 시기라는 의지에 따라서다. 상위 선발진과 주요 야수들의 기량은 검증됐으니 이들을 뒷받침할 자원들을 테스트해 뎁스를 강화하겠다는 계산에서다. KT는 다음달 같은 장소에서 열릴 스프링캠프서도 2년 연속 통합우승은 물론, 장기적으로는 왕조로 거듭나고자 뎁스 강화에 주력할 계획이다. 그 동안 신인 드래프트 상위 라운더 일부를 캠프에 포함해 왔기 때문에 올해 1차 지명자 박영현과 2차 1라운더 이상우는 물론, 지난 연말 상무에서 전역한 정성곤 등이 투수진 뎁스 강화를 위해 캠프서 테스트를 받을 가능성이 높다. 여기에 주전 장성우백업 김준태 구도의 포수진도 문상인과 조대현 등 새 얼굴들이 이름을 올릴 전망이다. 2루수 박경수가 노쇠화 조짐을 보임에 따라 권동진, 오윤석, 천성호, 김병희 등 후계자 양성도 이번 캠프의 역점 과제 중 하나다. 또, 지난 시즌 초반 소형준의 구속 저하와 윌리엄 쿠에바스의 부진 등이 맞물려 엄상백, 김민수, 심재민 등이 임시 선발로 제 몫을 해주며 위기를 넘긴만큼 예비 선발 자원 확보도 필요하다. 이강철 감독은 선발 로테이션에 있어 3명만 정상적으로 돌아가줘도 시즌을 치를 수는 있지만 예비 선발 자원의 확보도 필요하다라고 강조해온 만큼 일부 투수 자원의 선발 수업도 이뤄질 전망이다. 아직까지 베일에 쌓인 새 외국인 타자 헨리 라모스의 기량도 이번 캠프를 통해 드러날 것으로 보여진다. KT는 지난해 스프링캠프서 김태훈, 김건형, 권동진 등 미래 자원의 기량을 확인하면서도 투수진 뎁스 강화 시간을 가져 통합 우승이라는 쾌거를 달성했다. 이번 캠프서도 어떤 새 얼굴을 발견하고, 어떤 성과를 거둘 수 있을지 벌써부터 챔피언의 스프링캠프에 시선이 모아진다.권재민기자

KT, 스프링캠프서 심우준 공백 메울 주전급 유격수 발굴 나선다

프로야구 KT 위즈가 다음달 초부터 부산 기장 스프링캠프를 시작하는 가운데 주전급 유격수 발굴에 나설 전망이다. 현재 KT의 주전 유격수는 심우준(27)으로 팀의 KBO리그 입성 첫 해부터 박기혁 현 1군 수비코치와 함께 유격수 자리를 놓고 경쟁하며 성장해왔다. 지난 7년간 887경기에 나서 타율 0.255와 OPS(출루율+장타율) 0.640을 비롯해 도루 124개를 기록하며 팀 역대 최다 도루 기록을 보유하고 있다. 심우준은 지난 2020년에는 도루 35개로 도루왕에 오르며 구단 역사상 최초의 토종 타격부문 타이틀 홀더로 이름을 올렸다. 데뷔 전부터 기대를 받았던 수비력도 시간이 지날수록 꾸준한 안정세를 보이며 타 구단 유격수들과 비교해도 손색이 없다. 그러나 심우준은 아직 병역 의무를 이행하지 않은데다, 지난 2020 도쿄 올림픽 엔트리 승선에도 실패했다. 올해 2022 항저우 아시안게임은 한국야구위원회(KBO)가 대표팀 구성에 있어 연령 제한을 두기로 해 발탁 가능성이 낮고, 상무 입대가 가능한 나이도 올해가 마지막이다. 따라서 심우준이 올 시즌 종료 이후 약 두 시즌 동안 자리를 비울 전망이어서 KT 입장에선 그의 빈 자리를 메울 수 있는 전문 유격수를 찾아야 하는 상황이다. 지난해 KT의 내야 대수비 역할로는 권동진, 신본기, 오윤석, 김병희, 고명성, 천성호 등이 돌아가며 기용됐다. 이 중 1군 무대서 유격수로 경쟁력을 보인 자원은 신본기와 권동진 밖에 없어 올 시즌 백업 경쟁은 2023년과 2024년 주전 유격수 경쟁으로 이어질 공산이 크다. 수비면에서는 신본기가 롯데 시절인 2017년부터 2019년까지 3년간 주전 유격수로 활약한 바 있어 안정감에서 더 낫다는 평가다. 대학 시절부터 기본기라는 별명이 있었을 정도로 수비는 인정을 받았고, 두 자릿수 홈런을 때려낸 시즌이 있을 정도로 펀치력도 갖춘 편이다. 경쟁자인 권동진은 대졸 신인이었던 지난해 제한된 기회 속에서도 86경기서 85타석에 들어서 타율 0.258과 OPS 0.796을 기록하는 인상적인 활약을 보였다. 유격수로 143.2이닝 5실책, 2루수로 96.1이닝 3실책을 범하며 코칭스태프에게 완전한 신뢰감을 심어주진 못했지만, 출루율이 0.417에 이를 정도로 인상적인 선구안을 지녀 백업으로만 그치기엔 아깝다는 평가다. 이강철 KT 감독은 지난해 스프링캠프서 선수들의 기량을 집중 평가할 수 있는 시기는 지금이 유일하다라고 말했다. 올해 스프링캠프서도 차기 주전 유격수감 낙점을 위한 옥석 고르기에 성공할 수 있을지 귀추가 주목된다. 권재민기자