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[김병민의 시시각각] 윤석열의 광화문을 주목하는 이유
오피니언 이민규의 思각思각

[김병민의 시시각각] 윤석열의 광화문을 주목하는 이유

대선 슈퍼위크의 시작. 여러 대선 주자의 발걸음이 빨라지고, 여야 정치권의 대선 열차에도 속도가 붙었다. 최재형 감사원장의 사퇴, 민주당의 대선 경선 일정 시작 등 여러 변수가 관심을 끌었지만, 누가 뭐래도 유력한 차기 주자인 윤석열 전 총장이 잠행을 마무리 짓고 본격적인 대권 행보의 신호탄을 쏘아 올렸기에 비로소 대선 열차의 시동이 걸린 것이 아닐까.

 

정치인에겐 말과 글로 다 표현하지 못하는 ‘상징언어’에 진짜 속내가 숨어 있다. 그래서 우리는 정치인의 입이 아닌 그의 발걸음이 어디를 향하는지를 지속해서 관찰하고 확인하며 정치적 의미를 해석하곤 한다. 대한민국 모든 언론의 주목을 한몸에 받는 유력 대통령 후보의 경우, 제일 처음 찾게 되는 장소, 만나는 인물이 누구인지는 말할 것도 없고, 식사에서 택하는 메뉴 하나하나에도 상징적 의미가 풍성하게 담겨 있어야만 한다. 탄탄한 시각적 효과를 바탕으로 국민의 뇌리에 깊게 각인되는 상징적 이미지를 구축하는 일은 구구절절 말로 설명하는 정치인의 언어와 비교할 수 없는 효과가 있기 때문이다.

과거의 정치 문법에 따르면, 통상 정치인의 활동 무대는 여의도 국회로 수렴된다. 따라서 대선주자의 주 활동공간인 대선 캠프 역시 여의도에 둥지를 트기 마련이다. 하지만 ‘무관의 30대 0선 당대표’의 탄생과 각종 여론조사에서 1, 2위를 다투는 유력 대권 주자가 모두 여의도 국회 경험이 전무하다는 사실에 비추어 보면, 이번 대통령 선거는 과거의 정치문법으로 해석될 수 없는 상당한 변화 앞에 놓여 있는 셈이다.

그래서 더, 여의도가 아닌 광화문 한복판에 대통령 선거의 전초기지를 마련한 윤석열 전 총장의 ‘상징언어’에 눈길이 간다. 어쩌면 4.7 보궐선거 승리 이후 상승 국면인 국민의힘에 입당하는 가장 쉬운 길을 선택하지 않는 이유가 ‘광화문’이라는 상징 안에 녹아 있는지도 모를 일이다. 과연 우리는 윤석열의 광화문에서 어떤 상징을 주목할 수 있을까.

첫째, 광화문은 촛불의 상징이다. 2016년 겨울, 최순실 국정농단에 분노한 국민은 광화문을 촛불로 가득 메웠고, 국가권력의 사적 남용을 준엄하게 꾸짖는 시민의 목소리는 헌정사상 초유의 대통령 탄핵으로 이어졌다. 그리고 전직 대통령의 탄핵과 사법적 판단의 근거가 된 특검 기소의 핵심에는 윤석열 전 특별수사팀장이 있었다. 수년의 세월이 흐른 지금, 야권진영의 후보가 된 윤석열 전 총장을 향해 ‘그때는 맞고, 지금은 틀린가’에 관해 묻는 이들이 적지 않을 것이다. 전직 대통령의 문제는 윤 전 총장이 대선 국면에서 반드시 넘어서야 할 첫 번째 허들이 될 것이다. 아마도 광화문의 상징을 선택한 윤석열은 그때 광화문에 모였던 촛불이 틀리지 않았음을 분명히 인식하고 있지 않을까.

둘째, 광화문은 공정과 정의의 상징이다. 2019년 가을, 대한민국은 광화문과 서초동으로 쩍 갈라진 분열의 대혼란을 겪어야만 했다. 촛불의 상징임을 자처했던 조국 전 민정수석의 법무부 장관 청문회를 지켜보며 ‘위선’과 ‘내로남불’에 치를 떤 국민들이 광화문으로 모여들었다. 이 중에는 수년 전 광화문에서 전직 대통령 탄핵을 주장하며 촛불을 들었던 이들의 목소리도 상당했다. 그리고 광화문에서 ‘공정’과 ‘정의’를 외치며 조국 전 장관의 퇴진을 염원하던 시민의 중심에는 역시 윤석열 전 검찰총장이 자리하고 있었다. 살아있는 권력에 맞서 조 전 장관 가족 일가의 수사를 결연히 추진하지 않았더라면 우리는 ‘위선’ 속에 가려진 ‘진실’과 과연 마주할 수 있었을까.

셋째, 광화문은 결국 시민의 힘을 상징하는 공간이다. 필자에게 광화문은 2002년 월드컵에서 온 국민과 함께 ‘꿈은 이루어진다’면서 얼싸안고, 서로를 응원하던 축제의 공간이다. 자국에서 개최되는 월드컵의 성공을 위해 축제처럼 모였고, 스스로 떠난 자리를 정리하던 시민의 힘도 아낌없이 보여주었다. 80년대를 살았던 누군가에게 광화문은 87년 민주항쟁을 통해 ‘서울의 봄’을 만들었던 ‘민주주의의 공간’일 수 있다. 지금 여의도 정치권에 주류가 된 86 운동권 정치인들이 이런 민주화의 상징자본을 독점하는 듯 보이지만, 실제 광화문을 통해 군사정부 종식을 이뤄낸 힘은 알려지지 않은 시민의 소리 없는 참여임을 우리 모두가 알고 있다.

 

이른바 촛불 정권을 자임해 왔던 문재인 대통령의 임기가 이제 정말 얼마 남지 않았다. 급변하는 역사의 흐름 속에서 매해 새로운 시대정신이 광화문을 향해 모여들고 있다. 그리고 이는 어느 특정 진영의 목소리에 기대어 풀어낼 수 없는 무거운 과업임이 틀림없다. 촛불 민심을 특정 진영의 논리로 치환 시켜 국민분열을 가속화 시켰던 문재인 정부의 실패를 딛고, 진짜 광화문의 목소리를 담아낼 수 있는 새 정부 출현의 시기가 점점 다가오는 듯 보인다.

윤석열의 광화문은 과연 어떤 상징적 의미를 담고 있는지 아직 구체적으로 알지 못한다. 하지만 꽤 오랜 기간 그에게 담긴 국민의 기대가 어디에서 오는 것인지 고민해본다면, 광화문에서 펼쳐 나아가야 할 새로운 길이 무엇인지는 점점 더 분명해지지 않겠는가.

김병민 시사평론가

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