박태영 가평자연딸기농장 대표 "가평망고딸기를 아시나요"

가평의 농특산물을 꼽으라면 잣과 포도를 떠올리는 사람들이 많지만 이제 막 떠오르는 별도 있다. 가평 망고딸기가 바로 그 주인공. 해외에서 먼저 그 가치를 알아본 망고딸기 생산 농가인 박태영 가평자연딸기농장 대표(62)를 만나봤다. 토박이들 사이에서도 가평 딸기는 생소한 존재다. 그간 가평에서 딸기를 재배하는 농가는 없었기 때문이다. 가평에서 최초로 딸기를 재배를 시작한 그 도전정신만으로도 높이 살 만한 데 코로나 시국에도 불구하고 재배 1년 5개월여 만에 성공적으로 수출 궤도에 올려놓기까지 했으니 대단하다는 찬사가 절로 나온다. 그러나 박 대표는 그저 묵묵히 농사짓는 농부일 뿐이라며 자신을 낮췄다. 박 대표는 의미심장한 미소와 함께 가평 딸기를 까칠한 금실씨라고 소개했다. 이 별명답게 금실 품종은 재배하기가 까다롭지만 과육이 쉽게 무르지 않고 당도가 높아 인기다. 농사만 30년 넘게 지으면서 품종의 중요성을 몸소 체감했던 박 대표는 수량성이 떨어지고 재배가 어렵다는 부담에도 불구하고 금실 품종을 믿어보기로 했다. 그는 가평에서 딸기를 재배하려고 5년 넘게 공부해보니 남들보다 늦게 시작하면 흔한 품종으론 경쟁력이 없다고 생각해 고품질 차별화 전략을 세웠다고 설명했다. 결과는 놀라웠다. 그는 금실품종은 당도가 11브릭스 이상이라는 데이터 자료만 있었지 따로 금실 딸기 맛을 보지 못했던 상황에서 떨리는 첫 수확을 했다며 처음엔 무슨 딸기가 이렇게 큰가 싶어서 놀랐고, 그다음 맛을 보고 매우 달콤해서 놀랐다. 당도를 측정해보니 최하 13브릭스, 평균 15브릭스가 나왔다고 말했다. 애지중지 길러낸 첫 딸기를 사람들에게 맛보여줬더니 속살이 노랗고 향과 식감이 달달한 망고와 비슷하다는 의견이 나왔다. 그렇게 가평 망고딸기라는 브랜드가 탄생했다. 가평 망고딸기는 백화점과 대형마트에 이어 지난 1월부터 코로나 시국에도 불구하고 태국으로 수출길을 열었다. 현지 백화점에서 1㎏에 6만원이란 고가에 판매 중이지만 없어서 못 팔 만큼 열풍이다. 박 대표는 어려울 때마다 가평군 농업기술센터에서 친절하게 상담해주고, 방제기술을 위한 지도 방문 등을 아끼지 않아 준 덕분에 크고 작은 위기를 무사히 넘길 수 있었다. 그런 고마움을 딸기농가 육성으로 보답하고 싶다며 더 많은 농가가 딸기를 재배해 품종에 대한 경쟁력 확보와 물류 절감으로 지역의 농민들이 더 잘 살 수 있도록 언제라도 도울 준비가 돼 있다고 포부를 밝혔다. 가평=신상운기자

‘두릅축제’ 중심에 선 강병옥 가평군농촌체험마을협의회장

강병옥 회장 가평군의 신선하고 건강한 두릅 등 봄나물을 적극 소개해 농촌소득에 기여하겠습니다. 대한민국 최고 청정지역 가평군 설악면에서 봄내음 물씬한 봄나물을 만나볼 수 있는 두릅축제가 열린다. 그리고 이 축제의 중심에는 강병옥 가평군농촌체험마을협의회장(63)이 있다. 지난 2006년 1월 설악면 묵안2리이장으로 선출된 강병옥 회장은 농촌지역 소득 증대를 위해 야산에 두릅나무를 자비로 식재, 2008년부터 두릅축제를 개최했다. 두릅축제를 만들 만큼 강 회장은 가평 두릅에 대한 자부심이 남다르다. 그는 초롱이둥지마을(묵안권) 21만1천㎡ 야생에서 자생하는 4만5천주의 두릅은 나무 꼭대기에 자란다고 해서 목말채, 모두채라고 부른다면서 한방에서는 아침에 못 일어나고 활력 없는 이에게 좋고 고혈압, 당뇨병, 위암 예방에도 효능이 있다고 설명했다. 특히 내년에는 기존의 두릅축제를 확장해 산더덕, 달래, 곰취수리취 등 마을에서 직접 채취한 신선한 봄나물도 함께 즐길 수 있도록 했다. 마을 남쪽엔 용문산, 남서쪽 유명산, 동쪽 봉미산 등 산림자원도 풍부해 갖가지 봄나물이 채취되고 있는데, 대표적인 것이 곰취수리취 등 산취나물이다. 열량이 낮고 칼륨 함량이 높은 알칼리성 식품이어서 다이어트에도 일품이라고 강 회장은 강조했다. 이와 함께 강 회장은 지난 2008년 슬로푸드 체험관 건립을 지원받아 묵안1리 마을회관 옆에 슬로푸드 체험관을 준공, 현재까지 휴양과 관광이 융합하는 농촌문화체험발전과 테마관광사업이 융합된 휴양체류형 마을로 발전시켰다. 또한 2009년 농촌마을종합개발사업을 유치해 묵안1리와 함께 묵안권역 사업으로 5년간 40억원을 투자해 시설 및 마을 경관 개선과 운영까지 지원받았다. 현재 도농교류센터가 완공돼 초롱이둥지마을이라는 이름을 붙여 농촌체험, 숙박, 농산물판매의 복합도농교류센터로서의 시설을 갖췄다. 2011년에는 농촌체험마을로 지정됐고, 지속적인 학생 체험활동을 위한 교육일촌 협약을 서울 서부교육청과 체결했다. 교육일촌협약은 15만명의 교육청 관할 학생들에게 기존의 일회적인 체험교육을 탈피해 지속적이고 소규모로 진행되는 체험교육을 실시하고, 매년 1천500명 이상 학생들의 체험방문으로 마을소득증대에 기여했다. 또한 그는 지난 2012년 웰빙트랜드에 맞춰 마을기업을 신청해 연간 5천만원의 사업비를 지원받아 산야초 효소사업을 진행 중이며, 기존 효소사업의 틀을 깨고 발효커피라는 새로운 여역을 개척하는 등 지속적인 발전으로 마을기업의 입지를 확고히 했다. 특히 활발한 1사1촌 자매결연 사업으로 카톨릭대학 부천성모병원과 농협의 지원으로 마을 둘레길을 조성, 수도권 주민들이 측백나무 삼림욕을 즐기기 위해 내방하고 있다. 강 회장은 지난 2014년 6월 가평군농촌마을협의회장으로 취임했다. 이어 그는 지난 2016년 경기도 잣향기푸른숲과 MOU를 체결해 가평 관내 체험마을 마을리더, 마을주민 15명을 목공체험지도사를 양성해 가평 관내 체험마을의 목공체험을 개발함으로써 마을발전을 이뤘다. 이에 따라 강 회장은 2009년 행정안전부 장관(여름철재해대책유공), 2012년 농림축산부장관(농림수산발전유공), 2015년 가평군수(군민대상), 2017년 농협중앙회 경기지역본부(농촌관광활성화), 2016년 바르게살기 중앙회장(표창), 2019년 농림축산식품부(국무총리 표창) 등으로부터 성과를 인정받았다. 강병옥 회장은 두릅봄나물축제는 유명산 등 청정한 정기를 받은 건강한 봄철 산나물을 즐길 수 있는 축제라며 더 많은 도시민이 참여해 농촌마을의 넉넉함과 건강한 봄나물을 맛보길 바란다고 말했다. 가평=신상운기자

가평군 가평~춘천 간 광역관광특구 지정 ‘급물살’

가평군이 인접 지자체인 강원도 춘천시와 공동으로 추진 중인 가평~춘천 광역관광특구 지정사업이 속도를 내고 있다. 15일 가평군에 따르면 군은 가평~춘천 광역관광특구 지정신청서를 경기도에 제출했다. 해당 특구 지정 신청 범위는 가평읍 달전ㆍ대곡ㆍ읍내ㆍ이화ㆍ금대리와 춘천시 남산면 강촌ㆍ방곡ㆍ방하ㆍ백양ㆍ서천리에 이르는 방대한 규모다. 앞서 군은 지난 2019년 9월 가평~춘천 광역관광특구 관련 공동추진 간담회를 시작으로 지난해 10월 기본계획 및 타당성조사 공동 연구용역 완료, 지난달 관광진흥계획 수립 공동연구용역 완료 등에 이르기까지 추진을 위한 일련의 행정절차를 모두 마쳤다. 현재 경기도의 신청서 검토를 통한 최종 특구 지정만 남겨놓았다. 특구 지정범위는 경기도 검토과정 중 일부 변경될 수 있다. 군은 해당 관광특구 지정으로 국내외 관광환경 변화에 능동적으로 대응해 가평군과 강원도 춘천시와의 상생발전 및 관광브랜드 가치 제고를 기대하고 있다. 이와 함께 관광발전비전 정립 및 관광개발전략 수립 등을 통해 내외국인 관광객의 유치 촉진 및 지역경제 활성화 등도 가속화될 전망이다. 김성기 군수는 최초의 광역형 지역연계협력 프로젝트인 만큼 성공적 시범모델이 될 수 있도록 특구 지정에 모든 역량을 집중하겠다고 말했다. 가평=신상운기자

가평 자라섬 재즈 페스티벌 개막…첫날 1천100명 입장

올해로 18회째인 자라섬 재즈 페스티벌이 지난 5일 오프라인 무대로 2년만에 관객들에게 돌아왔다. 앞서 지난해는 코로나19로 비대면 행사로 열렸다. 이번 페스티벌은 백신 패스가 적용된 첫 대규모 야외 공연이다. 가평군과 문화체육관광부 등은 방역수칙 준수를 조건으로 7일까지 오프라인 공연을 승인했고, 주최 측은 하루 입장객을 2천명으로 제한했다. 이날 입장객은 1천100명인 것으로 잠정 집계됐다. 이들은 공연장에 마련된 방역센터에서 체온 측정, 백신 접종 증명서 또는 PCR 검사 음성 확인, 문진표 작성 등 검역절차를 거쳐 입장했다. 입장한 뒤에는 1m 간격으로 마련된 2인 좌석에 앉아 공연을 관람했다. 물과 무알코올 음료 외 취식은 허용되지 않았다. 이처럼 적지 않은 제약에도 관람객들은 오랜만의 대형 공연을 즐기는 모습이었다. 첫 무대는 심규민, 김명원, 장승호, 송준영 등 재즈 연주자 4명과 보컬리스트 Moon이 장식했다. 3일간의 페스티벌에는 모두 19개 공연팀이 출연한다. 김현철과 정원영의 무대를 통해 한국의 퓨전 재즈를 조명하고 여러 장르를 넘나드는 선우정아와 그룹 SES 출신 바다가 참여해 새로운 재즈 무대도 선보인다. 기타리스트 박주원이 집시 음악의 정수를 보여주고 세계가 인정하는 피아니스트 조윤성이 아르헨티나의 탱고 거장 아스트로 피아졸라 탄생 100주년을 기념하는 무대를 선사한다. 판소리를 현대적 감각으로 재해석한 곡 범 내려온다 신드롬을 일으킨 얼터너티브 팝 밴드 이날치도 참여하고 아침 이슬 50주년을 기념하는 특별 헌정 무대도 마련된다. 가평=신상운기자

가평 편의점 난동 20대 세차장서 차 훔쳐 도주

편의점에서 칼을 훔쳐 달아난 20대 남성이 세차장에서 차까지 훔쳐 도주행각을 벌이다 결국 차량이 전복돼 붙잡혔다. 4일 가평경찰서 등에 따르면 전날 오후 10시38분께 가평 조종면의 한 편의점에서 한 남성이 난동을 피운다는 내용의 112 신고가 접수됐다. 20대 남성 A씨는 진열대에 있는 접이식 칼을 훔치면서 만취한 상태로 소란을 피웠다. 신고를 받고 출동한 경찰이 A씨를 제지하려고 하자 A씨는 경찰관의 얼굴에 주먹을 날린 뒤 도주했다. 이어 A씨는 바로 옆에 있던 세차장에서 세차 중이던 B씨의 승용차에 무단으로 올라탔다. 이 과정에서 차의 창문을 잡고 자신을 말리는 B씨와 B씨 일행에게도 상해를 입혔다. 또 끝까지 자신을 막아서는 경찰관 C씨를 차에 매단 채로 약 10m를 달리기까지 했다. 이어 A씨는 훔친 차로 속도를 내며 음주운전을 하다 도로 측면 보도블록을 들이받아 차량이 뒤집히자 멈춰섰다. A씨의 당시 혈중알코올농도는 면허 취소에 해당하는 수치였던 것으로 파악됐다. 경찰은 A씨를 현행범으로 체포했으며, A씨는 교통사고로 다쳐 현재 병원에서 치료를 받고 있다. 같은 날 오후 11시17분께 검거되기까지 불과 약 40분 동안 A씨가 벌인 소동으로 적용된 혐의는 절도, 특수공무집행방해치상, 특수상해, 도로교통법 위반(음주운전) 등 4건이다. 가평=신상운기자

가평군, 신천·호명 하수처리장 2025년까지 575억 들여 증설

가평 신천ㆍ호명 하수처리시설 하루 처리용량이 오는 2025년말까지 각각 종전 2천600t에서 4천200t과 80t에서 370t 등으로 증설된다. 이에 따라 설악면 신천리 일원 수질보전은 물론 한강수계 수질 개선으로 수도권 주민들에게 보다 맑은 물을 제공할 수 있게 됐다. 가평군은 이 같은 내용의 하수도정비 기본계획 부분변경건에 대해 환경부 승인을 받았다고 24일 밝혔다. 이에 따라 이들 하수처리시설 확장에 각각 신천 하수처리시설은 463억200만원, 호명 하수처리시설은 112억6천300만원 등 모두 575억6천500만원의 국비를 지원받게 됐다. 이 계획에 따르면 이 밖에도 신천 하수처리시설은 신규 오수관로 39.818㎞를 설치하고, 호명 하수처리시설은 10.57㎞를 각각 개설한다. 그동안 이들 하수처리시설 담당 구역은 서울~양양고속도로 개통에 따른 유입인구 증가로 발생 하수량이 늘어 원활한 하수처리가 힘든 실정이었다. 군은 이와 함께 공공하수도가 보급되지 않았던 설악면 회곡리와 사룡리 일원 등지를 비롯해 고성리 양진말 일원 관로신설계획을 반영한다는 방침이다. 김대식 하수도사업소장은 도시개발계획에 발맞춘 하수도기본계획 수립으로 지역주민 개발수요에 부응할 수 있도록 하수도처리시설 확충사업에 힘쓰겠다고 말했다. 가평=신상운기자

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